23 Απρ 2017

ΕΓΚΕΛΑΔΟΣ Ωκεάνιος κόσμος με όλα τα απαραίτητα για την εμφάνιση ζωής

ΕΓΚΕΛΑΔΟΣ
Ωκεάνιος κόσμος με όλα τα απαραίτητα για την εμφάνιση ζωής



Καλλιτεχνική απεικόνιση του «Κασσίνι», καθώς περνά πάνω από τους πίδακες αερίων και παγοκρυστάλλων του Εγκέλαδου, το 2015
Καλλιτεχνική απεικόνιση του «Κασσίνι», καθώς περνά πάνω από τους πίδακες αερίων και παγοκρυστάλλων του Εγκέλαδου, το 2015
Αέριο μοριακό υδρογόνο στους πίδακες αερίων και σωματιδίων πάγου που εκτοξεύονται από διάφορα σημεία του Εγκέλαδου ανακάλυψε το σκάφος «Κασσίνι» της NASA, στο τελευταίο πέρασμά του μέσα από τους πίδακες αερίων και σωματιδίων πάγου του Εγκέλαδου. Η ανακάλυψη σημαίνει ότι ο μικρός επιφανειακά παγωμένος δορυφόρος του Κρόνου - που έχει έναν ωκεανό σε όλη την έκτασή του κάτω από την επιφάνεια - διαθέτει μια πηγή χημικής ενέργειας που θα ήταν χρήσιμη σε μικροβιακή ζωή, αν εμφανιζόταν εκεί. Το υδρογόνο μπορεί να συνδυαστεί με διοξείδιο του άνθρακα σε μια αντίδραση που ονομάζεται μεθανογένεση (επειδή παράγεται μεθάνιο ως παραπροϊόν), η οποία βρίσκεται στη βάση του δέντρου της ζωής στη Γη. Το «Κασσίνι» βρήκε ότι στους πίδακες του Εγκέλαδου το 98% ήταν νερό, περίπου το 1% υδρογόνο και το υπόλοιπο διοξείδιο του άνθρακα, μεθάνιο και αμμωνία.
Η ανακάλυψη ενισχύει επίσης την εικασία ότι θερμό, γεμάτο διαλυμένα άλατα νερό πηγάζει από σημεία στο βυθό του ωκεανού. Στη Γη τέτοιες υδροθερμικές πηγές υποστηρίζουν ποικιλία μορφών ζωής, παρότι είναι τελείως αποκομμένες από το φως του ήλιου. Ο Εγκέλαδος φαίνεται τώρα να διαθέτει και τα τρία συστατικά στοιχεία που οι επιστήμονες θεωρούν αναγκαία για τη ζωή: Υγρό νερό, πηγή Ενέργειας (το φως του ήλιου ή χημικές μορφές Ενέργειας) και τα κατάλληλα χημικά συστατικά (άνθρακας, υδρογόνο, άζωτο, οξυγόνο, που έχουν διαπιστωθεί και φωσφόρο και θείο που οι επιστήμονες θεωρούν ότι θα υπάρχουν στον πυρήνα του Εγκέλαδου αν έχει σύσταση παρόμοια με των μετεωριτών).

Κοντινή φωτογραφία του μικρού δορυφόρου Ατλαντα του Κρόνου, που τράβηξε το «Κασσίνι» στις 12 Απρίλη. Ο Ατλας μοιάζει με δίσκο, έχει διάμετρο περίπου 30 χιλιόμετρα και περιφέρεται γύρω από τον Κρόνο λίγο έξω από τον δακτύλιο Α, τον πιο εξωτερικό από τους κύριους και πιο λαμπρούς δακτυλίους
Κοντινή φωτογραφία του μικρού δορυφόρου Ατλαντα του Κρόνου, που τράβηξε το «Κασσίνι» στις 12 Απρίλη. Ο Ατλας μοιάζει με δίσκο, έχει διάμετρο περίπου 30 χιλιόμετρα και περιφέρεται γύρω από τον Κρόνο λίγο έξω από τον δακτύλιο Α, τον πιο εξωτερικό από τους κύριους και πιο λαμπρούς δακτυλίους
Το «Κασσίνι» δεν μπορεί να ανιχνεύσει μικροβιακές ή ανώτερες μορφές ζωής και δεν υπάρχει καμία απόδειξη ή ένδειξη για την ύπαρξη ζωής στον Εγκέλαδο. Βεβαίως, αν υπάρχει κάποιου είδους ζωή σε ένα τέτοιο ουράνιο σώμα, τότε η ζωή πρέπει να είναι φαινόμενο πολύ κοινό μέσα στο σύμπαν. Οι επιστήμονες περιμένουν με αγωνία νέες αποστολές που θα δώσουν πιο συγκεκριμένες απαντήσεις στα ερωτήματα για το ενδεχόμενο ζωής στον Εγκέλαδο.
Παράλληλα με τα ευρήματα του «Κασσίνι», επιστημονική ομάδα που παρακολουθεί τον δορυφόρο Ευρώπη του Δία με τη βοήθεια του διαστημικού τηλεσκοπίου Χαμπλ, ανακοίνωσε ότι εντόπισε το 2016 σχηματισμό που μοιάζει με πίδακα στην επιφάνειά της, στο ίδιο ακριβώς θερμό σημείο που είχε εντοπιστεί ανάλογος μικρότερος σχηματισμός το 2014. Αυτό σημαίνει ότι πιθανώς και στην Ευρώπη λειτουργεί παρόμοιος μηχανισμός όπως και στον Εγκέλαδο, καθώς και στον τελευταίο οι πίδακες εμφανίζονται στα πιο θερμά σημεία της επιφάνειάς του.
Ετοιμο για το «κύκνειο άσμα»
Το «Κασσίνι» επρόκειτο να κάνει την περασμένη Παρασκευή το τελευταίο κοντινό πέρασμα (σε ύψος μόλις 979 χιλιομέτρων) από τον μεγάλο δορυφόρο του Κρόνου, τον Τιτάνα, για να μελετήσει τις λίμνες, τις θάλασσες υδρογονανθράκων και τα άλλα χαρακτηριστικά αυτού του διαρκώς συννεφιασμένου φεγγαριού. Το πέρασμα αυτό θα θέσει το σκάφος σε κατάλληλη τροχιά για να πραγματοποιήσει το τελευταίο σημαντικό τμήμα της αποστολής, το «κύκνειο άσμα» του. Οι επιστήμονες της αποστολής θα αξιοποιήσουν τη βαρύτητα του Τιτάνα, ώστε το «Κασσίνι» στην επόμενη περιφορά του γύρω από τον Κρόνο να μην περάσει όπως τώρα μόλις έξω από τους δακτυλίους, αλλά από τον περιορισμένο χώρο ανάμεσα στον εσώτερο δακτύλιο και τα ανώτερα στρώματα της ατμόσφαιρας του μεγάλου αεριώδους πλανήτη.

Αυτές οι δύο φωτογραφίες από απόσταση 24.600 χιλιομέτρων που τράβηξε το Κασσίνι στις 7 Μάρτη, αποκαλύπτουν το ασυνήθιστο σχήμα του Πάνα, ενός μικρού δορυφόρου του Κρόνου που περιφέρεται σε τροχιά μέσα στους δακτυλίους του. Το πιο σφαιρικό μέρος του θεωρείται ότι σχηματίστηκε από υλικό των δακτυλίων, όταν ήταν πιο παχιοί, ενώ η στεφάνη στον ισημερινό από υλικό, που συνέλεξε όταν οι δακτύλιοι είχαν λεπτύνει. Η πολύ μικρή βαρύτητα του Πάνα επιτρέπει στο υλικό αυτό να στέκεται
Αυτές οι δύο φωτογραφίες από απόσταση 24.600 χιλιομέτρων που τράβηξε το Κασσίνι στις 7 Μάρτη, αποκαλύπτουν το ασυνήθιστο σχήμα του Πάνα, ενός μικρού δορυφόρου του Κρόνου που περιφέρεται σε τροχιά μέσα στους δακτυλίους του. Το πιο σφαιρικό μέρος του θεωρείται ότι σχηματίστηκε από υλικό των δακτυλίων, όταν ήταν πιο παχιοί, ενώ η στεφάνη στον ισημερινό από υλικό, που συνέλεξε όταν οι δακτύλιοι είχαν λεπτύνει. Η πολύ μικρή βαρύτητα του Πάνα επιτρέπει στο υλικό αυτό να στέκεται
Στη νέα τροχιά του - που δεν μπορεί να αλλάξει, καθώς το «Κασσίνι» έχει εξαντλήσει σχεδόν το σύνολο των καυσίμων του - το σκάφος σιγά σιγά θα έρχεται όλο και πιο κοντά στον Κρόνο, μέχρι που μερικούς μήνες αργότερα να κάνει βουτιά θανάτου στην ατμόσφαιρά του, στέλνοντας στη Γη πληροφορίες για τη σύνθεσή της, ωσότου συνθλιβεί από τις τεράστιες πιέσεις και τις τερατώδεις καταιγίδες της. Με βάση το πρωτόκολλο της NASA, οι αποστολές που εξαντλούν τα καύσιμά τους πρέπει να συντρίβονται σε στείρα ουράνια σώματα, ώστε να αποφευχθεί τυχαία συντριβή τους σε άλλα σώματα, όπως ο Εγκέλαδος, όπου υπάρχουν κάποιες πιθανότητες να έχει εμφανιστεί ζωή.

Γραφική αναπαράσταση του τρόπου που οι επιστήμονες της αποστολής «Κασσίνι» θεωρούν ότι το νερό αλληλεπιδρά χημικά με τα πετρώματα στο βυθό του ωκεανού του Εγκέλαδου, του επιφανειακά παγωμένου δορυφόρου του Κρόνου, παράγοντας αέριο υδρογόνο
Γραφική αναπαράσταση του τρόπου που οι επιστήμονες της αποστολής «Κασσίνι» θεωρούν ότι το νερό αλληλεπιδρά χημικά με τα πετρώματα στο βυθό του ωκεανού του Εγκέλαδου, του επιφανειακά παγωμένου δορυφόρου του Κρόνου, παράγοντας αέριο υδρογόνο

Επιμέλεια:
Σταύρος ΞΕΝΙΚΟΥΔΑΚΗΣ
Πηγή: www.nasa.gov

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου

Ο Βαλέριος και οι φασιστικές λέρες

Κατιούσα Το 96′ στους Ολυμπιακούς της Ατλάντα, ο Βαλέριος Λεωνίδης ήταν αργυρός Ολυμπιονίκης στην...

TOP READ